credit Chris Weston

European lobster - credit Chris Weston

New test identifies lobster hybrids

Scientists have developed a test that can identify hybrids resulting from crossbreeding between European and American lobsters.

American lobsters have occasionally escaped or been released into European waters after being imported for the seafood market.

Experts have long feared they could threaten European lobsters by introducing disease or establishing as an invasive species.

Hybridisation – when a “pure” species is threatened at a genetic level via interbreeding with a different but related species – had been less of a concern because lab studies suggested European and American lobsters were reluctant to mate.

However, when an American lobster female was found bearing eggs in a fjord in Sweden, University of Exeter researchers tested the offspring and found they were “clearly distinct” from both European and American lobsters.

“We had just developed a genetic test for seafood traceability that could separate any American lobsters mislabelled as more expensive European equivalents once they’ve been cooked and shell colouration is no longer a useful indicator of the species,” said Dr Charlie Ellis, of the University of Exeter.

“What we found when we tested these offspring is that they came out exactly in the middle of this separation – half American and half European – so these lobsters were hybrids.”

This has potentially concerning implications for the lobster industry and conservation efforts, and Dr Ellis says further research is required to assess the extent of the threat.

“Until recently, it was thought that American and European lobsters would avoid crossbreeding, but this introduced American female has mated with a native European male, probably because she was unable to find an American male,” he said.

“We now need to check whether any mature adult hybrids are fertile, because if they are then they have the ability to spread these unwanted American genes far and wide across our native lobster stocks.”

Working with collaborators from the University of Gothenburg who originally found the hybrid egg clutch, the researchers say their study, published in the journal Scientific Reports, highlights the vital use of genetics to distinguish hybrid lobsters which might look almost identical to a pure strain.

“It is particularly concerning that we seem to have found American lobster genes in one of our lobster reserves,” said Linda Svanberg of the Gothenburg team.

“The better news is we now have this genetic tool to test lobsters or their eggs for hybridisation”, added Dr Jamie Stevens, leader of the research which was funded by an EU grant through the Agritech Cornwall scheme, “so we can use it track the spread of these ‘alien’ genes to assess how big a threat this presents to our native lobster species.”

The team advise that, for a range of conservation reasons including potential contact with American lobsters, it is important that the general public never release a marketed lobster back into the wild, even our native species.

Dr Tom Jenkins said: “Although we appreciate that all animal-lovers have concern for the fate of individual animals, in this case the rescue of one animal might endanger the health of the entire wild population, so once a lobster has entered the seafood supply chain that’s where it should stay.” 

 

Swedish Translation: 

Nytt test identifierar hummerhybrider

Forskare har utvecklat ett test som kan identifiera hybrider från korsning mellan europeiska och amerikanska humrar.

Amerikanska humrar har ibland rymt eller släppts ut i europeiska vatten och experter har länge varit oroliga för att de skulle kunna hota den europeiska hummern, antingen genom att sprida sjukdomar och parasiter, eller etablera sig som en invasiv art.

I tidigare laboratoriestudier har amerikanska och europeiska humrar varit motvilliga att para sig och därför har oron över hybridisering – genetisk uppblandning mellan två närbesläktade arter - inte varit så stor. Men 2016 fångades en amerikansk äggbärande hummerhona i Gullmarsfjorden och när avkomman testades av forskarna vid University of Exeter så fann de en tydlig genetisk skillnad från både amerikanska och europeiska humrar.

"Vi hade just utvecklat ett genetiskt test för spårbarhet av skaldjurs ursprung, som skulle kunna urskilja amerikanska humrar, som i handeln är märkta som den dyrare europeiska hummern, när de har kokats och skalfärg inte längre är en användbar indikator för arten," säger Dr Charlie Ellis, från University of Exeter.

"När vi testade dessa avkommor såg vi att de föll exakt mitt emellan - hälften amerikansk och hälften europeisk - så dessa humrar var hybrider."

Detta har potentiellt konsekvenser för hummerindustrin och bevarandeinsatser, och Dr Ellis säger att ytterligare forskning krävs för att bedöma omfattningen av hotet.

"Fram tills nyligen trodde man att amerikanska och europeiska humrar skulle undvika korsning, men den här introducerade amerikanska honan har parat sig med en inhemsk europeisk hane, antagligen för att hon inte kunde hitta en amerikansk hane," sade han.

"Vi måste nu undersöka om vuxna hybrider är fertila, för om det är så har de förmågan att sprida dessa oönskade amerikanska gener i vårt inhemska hummerbestånd."

I samarbete med kollegor från Göteborgs universitet som ursprungligen hittade hybridkullen, säger forskarna att deras studie, publicerad i tidskriften Scientific Reports, belyser hur viktiga genetiska verktyg är för att urskilja hummerhybrider, som i olika utsträckning kan ta efter föräldra-arterna.

”Det är särskilt oroande att vi verkar ha hittat amerikanska hummergener i ett av våra hummerreservat”, säger Linda Svanberg, forskningsingenjör vid Göteborgs universitet.

Dr Jamie Stevens, ledare för forskningen som finansierades av ett EU-bidrag genom Agri-tech Cornwall-programmet, sade: "Den goda nyheten är att vi nu har detta genetiska verktyg för att testa hummer eller deras ägg för hybridisering, och vi kan använda det för att spåra spridning av dessa "främmande" gener för att bedöma hur stort ett hot detta utgör för våra inhemska hummerarter. ”

Teamet rekommenderar av så väl bevarandeskäl, som risken för potentiell kontakt med amerikansk hummer, att allmänheten aldrig släpper ut en köpt levande hummer tillbaka i naturen, oavsett art.

Dr Tom Jenkins tillägger: ”Även om vi förstår att alla djurälskare känner oro för enskilda djurs öden, så kan räddandet av ett djur, i detta fall, äventyra det vilda hummerbeståndet. När en hummer har kommit in i livsmedelskedjan är det där den ska stanna. ”

 

Italian Translation: 

Un nuovo esame scopre aragoste ibride

Gli scienziati hanno condotto un esame per riconoscere gli ibridi nati dall’incrocio delle aragoste europee con quelle americane.

Oltre al fatto di essere vendute sui mercati ittici, le aragoste americane ogni tanto sono scappate o sono state liberate in acque europee.

Gli esperti temono da molto tempo che le aragoste americane possano minacciare quelle europee a seguito dell’introduzione di malattie o per l’invasione di specie infestanti.

L’ibridazione – quando una specie ‘di linea pura’ è messa a rischio a livello genetico a seguito dell’incrocio con una specie distinta ma imparentata – non aveva mai rappresentato una ragione preoccupante perché i risultati dei test di laboratorio suggerivano che le aragoste europee e quelle americane fossero riluttanti ad accoppiarsi.

Però, quando in un fiordo svedese si è trovata un’aragosta americana di sesso femminile che trasportava le sue uova, i ricercatori dell’Università di Exeter ne hanno esaminato le larve e hanno trovato che eranno ‘chiaramente diverse’ da entrambe le aragoste europee e americane.

“Avevamo appena messo a punto un esame genetico che rendesse possibile la tracciabilità ittica al fine di individuare e separare quelle aragoste americane aventi erroneamente l’etichetta dell’equivalente controparte europea, più cara; una volta cotta, il colore del guscio non è più un indicatore utile della specie delle aragoste,” sostiene Dr Charlie Ellis dell’Università di Exeter.

“Quando abbiamo analizzato le larve, abbiamo scoperto che queste non erano né totalmente americane né totalmente europee – ma mezze americane e mezze europee – quindi queste aragoste erano degli ibridi.”

Questa scoperta potrebbe avere delle implicazioni preoccupanti per l’industria delle aragoste e per la tutela ittica, e il Dr Ellis indica la necessità di effettuare ulteriori ricerche per valutare l’entità della minaccia.

“Fino a poco tempo fa, si pensava che le aragoste americane ed europee evitassero di incrociarsi, ma questa femmina americana invasiva si è accoppiata con un maschio europeo autoctono, probabilmente perché non riusciava a trovare un maschio americano,” aggiunge il Dr Ellis.

“Ora dobbiamo controllare se gli ibridi adulti siano fertili, perché, nel caso in cui lo fossero, hanno la possibilità di trasmettere questi geni americani indesiderati in lungo e in largo nel nostro stock di aragoste autoctone”

Lavorando con i collaboratori dell’Università di Gothenburg, autori della scoperta delle uova ibride, i ricercatori britannici sostengono che il loro studio, pubblicato nella rivista scientifica Scientific Reports, sottolinea l’uso fondomentale della genetica per riconoscere le aragoste ibride che possono sembrare quasi identiche a quelle di una specie di linea pura.

Dr Jamie Stevens, scienziato a capo del progetto finanziato da sovvenzioni dell'Unione Europea tramite lo schema Agri-tech Cornwall, sottolinea: “La buona notizia è che adesso abbiamo uno strumento genetico per esaminare le aragoste o le loro uova per l’ibridazione, e possiamo utilizzarlo per seguire la diffusione di questi geni ‘alieni’ al fine di valutare la portata della minnacia riguardo alla specie autoctona della nostra aragosta.”

Il gruppo consiglia che, per vari motivi di natura ambientalista incluso il potenziale contatto con le aragoste americane, è importante che il pubblico non liberi mai in mare aperto un’aragosta comprata da mangiare, persino una appartenente alla nostra specie autoctona.

Dr Tom Jenkins aggiunge: “Anche se riconosciamo che tutti gli amanti degli animali si preoccupano di ciò che succede a ognuno di questi, in questo caso il salvataggio di un esemplare potrebbe mettere in pericolo la salute di tutta la popolazione selvatica, e dunque le aragoste, una volta entrate nella filiera ittica, dovrebbero restare lì.”

Translated by Jo Hooker, MA Translation Studies Student, University of Exeter.

 

Spanish Translation: 

Una nueva prueba identifica híbridos de bogavante

Los científicos han desarrollado una prueba para identificar híbridos que proceden de los cruces entre el bogavante europeo y el bogavante americano.

Los bogavantes americanos han eventualmente escapado o han sido librados en las aguas europeas tras su importación al mercado alimenticio europeo.

Los expertos han temido desde hace un tiempo que podrían poner en peligro los bogavantes europeos por la introducción de enfermedades o por la consolidación de ellos mismos como especie invasora.

Hibridación – cuando una especie “pura” está amenazada a nivel genético mediante el mestizaje con especies distintos pero similares – no había suscitado mucha preocupación ya que los estudios de laboratorio habían demostrado que los bogavantes europeos y americanos se mostraron reacios a aparearse.

Sin embargo, cuando se encontró un bogavante hembra americano con huevas en un fiordo en Suecia, investigadores de la Universidad de Exeter analizaron la descendencia y descubrieron que eran “claramente distintos” de los bogavantes europeos y americanos.

“Acabamos de desarrollar una prueba genética para la trazabilidad de productos de mar, la que puede separar cualquier bogavante americano etiquetado incorrectamente como el equivalente europeo más caro una vez cocinado, cuando el color del caparazón ya no sirve como manera de distinguir las dos especies,” dijo Dr Charlie Ellis de la Universidad de Exeter.

“Cuando probamos a la descendencia, se descubrió que estaban en la media de esta separación, eran mitad americano y mitad europeo, así que estos bogavantes eran híbridos.”

Esto tiene potenciales implicaciones preocupantes para la industria de la langosta y los esfuerzos de conservación, y Dr Ellis dice que se necesita investigación adicional para evaluar el grado de la amenaza.

“Hasta hace poco, se creía que los bogavantes americanos y europeos evitarían el mestizaje, pero esta hembra americana introducida ha apareado con un macho nativo de Europa, probablemente porque no podía encontrar un macho americano,” dijo.

“Ahora hay que comprobar si algún híbrido adulto maduro es fértil, porque si son fértiles, tienen la capacidad de propagar estos genes americanos indeseados entre la población de bogavante nativo.”

Trabajando con colaboradores de la Universidad de Gothenburg que originalmente habían encontrado los huevos híbridos, los investigadores dicen que su estudio, publicado en el periódico Scientific Reports, subraya el uso vital de la genética para distinguir bogavantes híbridos que puedan parecer idénticos a una cepa pura.

Dr Jamie Stevens, el líder de la investigación que recibe una subvención de la UE mediante el programa Agri-tech Cornwall, dice: “Lo bueno es que ahora tenemos esta herramienta genética para analizar los bogavantes o sus huevos para ver si son híbridos, y la podemos usar para rastrear la propagación de estos genes ‘foráneos’ para determinar el grado de amenaza que presenta a la especie de bogavante nativa.”

Por razones de conservación diversas, incluido el contacto potencial con bogavantes americanos, el equipo aconseja sobre la importancia de que el público general nunca libere un bogavante comercializado, incluso nuestra especie nativa.

Dr Tom Jenkins agregó: “Aunque apreciamos que todos los amantes de los animales estén preocupados por el destino de los animales individuales, en este caso el rescate de un animal podría poner en peligro la salud de toda la población salvaje, por lo que una vez que haya ingresado a la cadena de suministro de mariscos un bogavante, debería quedarse allí".

Traducido por Lauren Voaden, MA Translation Studies Student, University of Exeter

 

German Translation: 

Ein neuer Test identifiziert Hybrid-Hummer

Wissenschaftler haben einen Test für die Identifizierung des Hybrids, der aus einer Kreuzung aus europäischen und amerikanischen Hummern entsteht, entwickelt.

Amerikanische Hummer sind ab und zu in europäische Gewässer entkommen oder nach ihrer Einfuhr für den Meeresfrüchtemarkt freigesetzt worden.

Von Experten wurde lange befürchtet, dass diese Hummer den europäischen Hummer durch die Einschleppung von Krankheiten oder grundsätzlich als invasive Art bedrohen könnten. 

Die Hybridisierung- wenn eine "reine" Art genetisch durch die Kreuzung mit einer anderen, aber ähnlichen Art bedroht wird – erwies sich als weniger besorgniserregend, weil die Laborstudien darauf hindeuteten, dass europäische und amerikanische Hummer nicht paarungswillig sind.

Als jedoch ein weiblicher amerikanischer Hummer mit Eiern in einem schwedischen Fjord gefunden wurde, untersuchten Forscher der Universität Exeter den Nachwuchs und fanden heraus, dass der Hummer-Nachwuchs "klar unterscheidbar" war – und zwar sowohl vom europäischen als auch vom amerikanischen Hummer.

,,Wir hatten gerade einen genetischen Test für die Rückverfolgbarkeit von Meeresfrüchten entwickelt, der alle amerikanischen Hummer, die fälschlicherweise als teurere europäische Äquivalente etikettiert wurden, ermitteln kann, nachdem sie gekocht wurden und die Schalenfärbung kein Indikator für die Art  mehr ist", sagte Dr. Charlie Ellis von der Universität Exeter.

“Als wir diesen Nachwuchs untersuchten, stellten wir fest, dass er halb amerikanisch und halb europäisch war - also waren diese Hummer Hybriden.”

Dies hat möglicherweise Auswirkungen auf die Hummerindustrie und die Maßnahmen zum Artenschutz, und Dr. Ellis sagt, dass weitere Forschung erforderlich ist, um das Ausmaß der Bedrohung abschätzen zu können.

,,Bis vor kurzem wurde angenommen, dass amerikanische und europäische Hummer Kreuzungen vermeiden würden, aber dieses eingeschleuste amerikanische Weibchen hat sich mit einem einheimischen europäischen Männchen gepaart, wahrscheinlich weil sie kein amerikanisches Männchen finden konnte,“ sagte er.

,,Wir müssen jetzt prüfen, ob ausgewachsene Hybriden fortpflanzungsfähig sind, denn wenn sie es sind, dann können sie diese unerwünschten amerikanischen Gene unter unseren einheimischen Hummerbeständen verbreiten.

In Zusammenarbeit mit Mitarbeitern der Universität Götheborg, die ursprünglich das hybride Gelege gefunden haben, weisen die Forscher darauf hin, dass ihre Studie, die in der Zeitschrift Scientific Reports, veröffentlicht wurde, aufzeigt, wie wichtig der Einsatz  von Genetik zur Unterscheidung von hybriden Hummern, deren Aussehen fast identisch ist mit dem eines nicht-hybriden Tiers, ist.

Dr. Jamie Stevens, Leiter der Forschung, die durch einen EU-Zuschuss im Rahmen des Agri-tech Cornwall Scheme finanziert wurde, sagte: ,,Die gute Nachricht ist, dass wir jetzt dieses genetische Werkzeug haben, um Hummer oder ihre Eier auf Hybridisierung zu testen, und wir können damit die Verbreitung dieser fremden Gene verfolgen, um abzuschätzen, wie groß die Bedrohung für unsere einheimischen Hummerarten ist."

Das Team rät, dass es aus einer Reihe von Artenschutzgründen, einschließlich eines möglichen Kontakts mit amerikanischen Hummern, wichtig ist, dass vermarktete Hummer niemals wieder in die Wildnis ausgesetzt werden.

Dr. Tom Jenkins fügte hinzu: „Obwohl wir verstehen, dass alle Tierliebhaber sich um das Schicksal einzelner Tiere sorgen, könnte in diesem Fall die Rettung eines Tieres die Gesundheit der gesamten Wildpopulation gefährden. Wenn ein Hummer also einmal in die Lieferkette für Meeresfrüchte gelangt ist, sollte er dortbleiben.      

Übersetzung von Paige Baillie, MA Translation Studies Studentin an der Universität Exeter, UK

 

French Translation: 

Un nouveau test permet d’identifier les homards hybrides

Des scientifiques ont élaboré un test qui permet d’identifier les hybrides issus de croisements entre homards européens et américains.

Il est arrivé que des homards américains se soient échappés ou qu’ils aient été relâchés dans les eaux européennes, après avoir été importés pour le marché des produits de la pêche.

Les experts ont longtemps redouté qu’ils puissent représenter une menace pour les homards européens, en amenant de nouvelles maladies ou en s’imposant comme espèce envahissante.

L’hybridation – quand une espèce « pure » est menacée au niveau génétique par des croisements avec une espèce différente mais apparentée – a moins préoccupé les experts, car les recherches en laboratoire laissaient entendre que les homards européens et américains étaient réticents à s’accoupler.

Cependant, lorsqu’ils ont découvert qu’un homard américain de sexe féminin était porteuse d’œufs dans un fjord en Suède, les chercheurs de l’Université d’Exeter ont réalisé des tests sur sa progéniture, et ont constaté qu’ils se « distinguaient clairement » des homards européens et américains à la fois.

« Nous venions d’élaborer un test génétique de traçabilité des fruits de mer, qui pouvait séparer tous les homards américains désignés à tort comme des équivalents européens plus onéreux une fois qu’ils sont cuits. La coloration de la coquille n’est plus un indicateur fiable de l’espèce », dit le Docteur Charlie Ellis, de l’Université d’Exeter.

« Ce que nous avons découvert lorsque nous avons réalisé des tests sur cette progéniture, c’est qu’elle est née en plein milieu de cette division – moitié américaine, moitié européenne – et donc que ces homards étaient des hybrides. »

Les conséquences potentielles de cette découverte pourraient être inquiétantes pour l’industrie du homard et les efforts de conservation, et le Docteur Ellis affirme que des recherches plus poussées sont nécessaires pour évaluer l’ampleur de la menace.

« Jusqu’à récemment, nous pensions que les homards américains et européens éviteraient de se reproduire entre eux, mais cette femelle américaine introduite s’est accouplée avec un mâle natif d’Europe, probablement parce qu’elle ne parvenait pas à trouver un mâle américain », dit-il.

« Il nous faut maintenant vérifier si les hybrides adultes et matures sont fertiles, parce que s’ils le sont, ils ont désormais la capacité de propager ces gènes américains indésirables d’un bout à l’autre de nos stocks de homards natifs. »

Les chercheurs ont travaillé avec des collaborateurs de l’Université de Gothenburg, les premiers à avoir découvert les œufs hybrides. Leur étude, publiée dans le journal Scientific Reports , démontre qu’il est essentiel d’utiliser la génétique pour distinguer les homards hybrides qui pourraient paraître presque identiques à une lignée pure.

Le Docteur Jamie Stevens, chef de l’étude (financée par une subvention de l’UE, par le biais de l’Agri-tech Cornwall scheme), déclare : « La bonne nouvelle, c’est que nous possédons désormais cet outil génétique pour faire des tests d’hybridation sur les homards ou sur leurs œufs, et nous pouvons l’utiliser pour surveiller la propagation de ces gènes ‘étrangers’, de manière à évaluer l’ampleur de la menace qu’ils représentent pour notre espèce native de homards. »

Pour une variété de raisons liées à la conservation, y compris le contact potentiel avec des homards américains, l’équipe de chercheurs informe qu’il est important que le grand public ne relâche jamais de homard commercialisé dans la nature, même nos espèces natives.

Le Docteur Tom Jenkins ajoute : « Bien que nous puissions comprendre que tous les amis des animaux se soucient du sort d’animaux particuliers, dans cette situation-ci, le sauvetage d’un animal pourrait mettre en péril la santé de toute la population sauvage. Par conséquent, une fois qu’un homard est entré dans la chaîne d’approvisionnement des produits de la mer, il doit y rester. »

Date: 11 May 2020

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