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Professor Hattersley was awarded the prize for his fundamental discoveries about diabetes that have changed the understanding, diagnosis and treatment of the genetic forms of this disease

Exeter Diabetes Professor wins Belgian’s top scientific prize from country’s queen

Andrew Hattersley, Professor of Molecular Medicine at the University of Exeter and diabetes consultant at the Royal Devon & Exeter NHS Foundation Trust, has won the Baillet Latour Health Prize 2020. The award will be presented by the Queen of Belgium on Tuesday.

Professor Hattersley was awarded the prize for his fundamental discoveries about diabetes that have changed the understanding, diagnosis and treatment of the genetic forms of this disease. The virtual award ceremony can be viewed via a live broadcast at 9.30am UK time on Tuesday December 1.

Professor Hattersley said he was “delighted and surprised” to receive the award, and said: “Scientific breakthrough these days comes by teams of experts working brilliantly together and not from any single individual’s efforts. All the work cited for this award has been done by an amazing team of scientists and healthcare professionals working in the University of Exeter over the last 25 years. It has been a great pleasure and privilege to work with such amazing colleagues.”

Since moving to Exeter in 1995, Professor Hattersley has published more than 600 academic papers, given more than 300 national and international lectures and received numerous international research awards. Together with his Exeter colleague, Professor Sian Ellard, he founded a genetics laboratory, which is now recognised as the world leader in the diagnosis and research of monogenic diabetes – a type of diabetes caused by a mutation in a single gene.

The team has been involved in describing 24 new genetic causes of diabetes and more than half of all genetic subtypes. Professor Hattersley led the work that carefully described the clinical features of these patients and their optimal treatment. His research has been crucial in improving the diagnosis, management and treatment of patients with monogenic diabetes worldwide.

A major breakthrough was the integration of beta cell science into patient treatment. After the Exeter lab had shown mutations in the potassium channel of beta cells were the most common cause of neonatal diabetes, Professor Hattersley demonstrated that these patients could replace their insulin injections with sulfonylurea tablets and remarkably improve blood sugar control. The team went on to offer free genetic tests to everyone in the world who was diagnosed with diabetes before the age of 6 months and have helped thousands of patients who otherwise would have had a lifetime of insulin injections.

The Baillet Latour Fund was born out of the initiative of Count Alfred de Baillet Latour, who was the Director of the Artois Breweries in Leuven, Belgium. He was the last male heir of the old House of Baillet, and was related to the House of Spoelberch, who own the Artois Company. The fund was created to support outstanding scientific, academic and artistic achievements. Since 1979, the Fund has awarded the Baillet Latour Health Prize to a scientist for his or her contribution to medical research. This award is considered to be the highest scientific award in Belgium and is open to scientists throughout the world.  This prize, worth €250,000, has been awarded annually since 2000. The award is intended not only to stimulate fundamental research, but also to promote its applications for the benefit of human health.

Professor Hattersley said: “The prize will be shared with my colleagues, and used to provide free genetic testing of patients born with diabetes from low and middle income countries to ensure that no one is denied the chance to benefit from our research because they cannot afford the test.”

The team’s research excellence was recognised by the UK government, which last year awarded £6 million to Exeter to set up a Centre of Excellence in Diabetes in Exeter.

Professor Clive Ballard, Executive Dean and Pro-Vice Chancellor of the University of Exeter Medical School, said: “It’s really exciting to see our world-renowned diabetes team go from strength to strength, and this award is extremely well deserved. The team excels at research which makes real improvements to patients’ lives across the globe.”

To find out more about diabetes research at Exeter, visit www.exeter.ac.uk/diabetes , or follow #ExeterDiabetes on Twitter.

 

French Translation

Un professeur diabétologue d’Exeter se voit décerner le prix scientifique le plus prestigieux de Belgique par la reine du pays

Andrew Hattersley, professeur de biologie moléculaire à l’Université d’Exeter et diabétologue consultant à l’hôpital Royal Devon & Exeter NSH Fundation Trust, a obtenu le Prix Baillet Latour de la Santé 2020. La récompense lui sera remise mardi par la reine de Belgique.

Le professeur Hattersley a été distingué pour ses découvertes fondamentales sur le diabète qui ont amélioré la compréhension, le diagnostic et le traitement des formes génétiques de cette maladie. La cérémonie virtuelle de remise des prix sera diffusée en direct à 9h30 du matin (heure anglaise) le mardi 1 décembre.

Le professeur Hattersley a dit qu’il était « comblé et surpris » d’avoir obtenu cette récompense, et a déclaré : « A l’heure actuelle, toute avancée scientifique est le fruit des efforts combinés d’une équipe de plusieurs experts, et non de ceux d’un seul individu. Tout le travail que ce prix consacre a été réalisé au cours des 25 dernières années par une équipe remarquable, composée de chercheurs et de professionnels de la santé à l’Université d’Exeter. C’est pour moi un grand plaisir et un grand privilège de pouvoir travailler aux côtés de collègues aussi fabuleux. »

Depuis son installation à Exeter en 1995, le professeur Hattersley a publié plus de 600 travaux de recherche universitaire, a donné plus de 300 conférences au Royaume-Uni et à l’international, et a reçu de nombreux prix de recherche internationaux. Il a fondé – avec le professeur Sian Ellard, son collègue à l’Université d’Exeter – un laboratoire génétique désormais reconnu comme le leader mondial pour le diagnostic et la recherche sur le diabète monogénique, un type de diabète causé par la mutation d’un seul gène.

L’équipe de chercheurs a contribué à identifier 24 nouvelles causes génétiques du diabète et plus de la moitié de tous les sous-types génétiques. Le professeur Hattersley a mené le travail minutieux qui consiste à décrire les caractéristiques cliniques et le traitement optimal des patients. Ses recherches ont joué un rôle crucial dans l’amélioration du diagnostic, de la prise en charge et du traitement des patients atteints de diabète monogénique dans le monde entier.

Intégrer la science des cellules bêta dans le traitement des patients a constitué une avancée majeure. Tout d’abord, le laboratoire d’Exeter a prouvé que des mutations dans les canaux de potassium des cellules bêta étaient la cause la plus courante du diabète néonatal ; après quoi le professeur Hattersley a démontré que les patients pourraient remplacer leurs injections d’insuline par des comprimés de sulfonylurée, lesquels amélioreraient le contrôle de leur glycémie de manière significative. L’équipe de chercheurs a ensuite offert des tests génétiques gratuits à toutes les personnes ayant reçu un diagnostic de diabète avant l’âge de 6 mois dans le monde entier, et ont aidé des milliers de patients en leur évitant toute une vie d’injections d’insuline.

Le Fonds Baillet Latour a été fondé par le Compte Alfred de Baillet-Latour, le directeur des brasseries Artois à Louvain en Belgique. Il était l’ultime descendant masculin de la famille de Baillet-Latour et avait des liens de parenté avec la Maison de Spoelberch, propriétaire de la brasserie Artois. La fondation a été créée pour encourager les grands progrès scientifiques, artistiques et universitaires. Depuis 1979, le Fonds décerne le Prix Baillet Latour de la Santé à un scientifique afin de mettre en valeur sa contribution à la recherche médicale. Ce prix est considéré comme le prix scientifique le plus éminent en Belgique et peut être attribué aux scientifiques du monde entier. D’un montant de 250000€, il a été décerné chaque année depuis 2000. Il vise non seulement à encourager les travaux de recherche fondamentaux, mais aussi à promouvoir leur application au bénéfice de la santé humaine.

Le professeur Hattersley a déclaré : « Le prix sera partagé entre mes collègues et permettra de fournir gratuitement des tests génétiques aux patients diabétiques de naissance dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Ainsi, les personnes qui n’ont pas les moyens de passer le test pourront elles aussi bénéficier des résultats de nos recherches. »

L’année dernière, le gouvernement britannique a récompensé l’excellence de ces recherches en versant 6 millions de livres à l’Université – destinés à la construction d’un Centre de recherche sur le diabète à Exeter.

Le professeur Clive Ballard, doyen exécutif et chancelier adjoint de la faculté de médecine à l’Université d’Exeter, a déclaré : « C’est formidable de voir notre équipe de renommée mondiale se surpasser encore et encore, et ce prix est amplement mérité. L’équipe a une capacité incroyable pour produire de la recherche qui améliore réellement la vie des patients tout autour du monde. »

Pour en savoir plus sur la recherche sur le diabète à Exeter, rendez-vous sur www.exeter.ac.uk/diabetes, ou suivez #ExeterDiabetes sur Twitter.

 

Traduit par Valentine Naude, étudiante en MA Translation Studies à l’Université d’Exeter.

Translated by Valentine Naude, MA Translation student at the University of Exeter.

 

German Translation 

Professor der Universität Exeter mit Forschungsschwerpunkt Diabetes erhält Belgiens höchsten wissenschaftlichen Preis von der Königin des Landes

Andrew Hattersley, Professor für Molekulare Medizin an der Universität Exeter und Diabetesberater beim Royal Devon & Exeter NHS Foundation Trust hat den Baillet Latour Health Prize 2020 gewonnen. Die Auszeichnung wird am Dienstag von der Königin von Belgien verliehen.

Professor Hattersley hat den Preis für seine grundlegenden Entdeckungen zu Diabetes erhalten, die das Verständnis, die Diagnose und die Behandlung der genetischen Formen dieser Krankheit verändert haben. Die virtuelle Preisverleihung kann am Dienstag, dem 1. Dezember, um 9:30 Uhr britischer Zeit über eine Live-Übertragung verfolgt werden.

Professor Hattersley ist über die Auszeichnung "hocherfreut und überrascht" und sagt: "Heutzutage wird ein wissenschaftlicher Durchbruch durch die hervorragende Zusammenarbeit eines Expertenteams und nicht durch die Anstrengungen eines Einzelnen erreicht. Die Arbeit, für die diese Auszeichnung vergeben wurde, ist in den vergangenen 25 Jahren von einem eindrucksvollen Team von Wissenschaftlern und Angehörigen der Gesundheitsberufe an der Universität Exeter vollbracht worden. Es war ein Vergnügen und ein Privileg, mit solch großartigen Kollegen zusammenzuarbeiten.“

Seit seiner Ankunft in Exeter 1995 hat Professor Hattersley mehr als 600 wissenschaftliche Arbeiten veröffentlicht, mehr als 300 nationale und internationale Vorträge gehalten und zahlreiche internationale Forschungspreise erhalten. Zusammen mit seiner Kollegin Professor Sian Ellard gründete er ein Labor für Genetik, das heute bei der Diagnose und Forschung von monogenem Diabetes - einer Art von Diabetes, die durch eine Mutation in einem einzelnen Gen verursacht wird - als weltweit führend gilt.

Das Team war an der Darstellung von 24 neuen genetischen Ursachen für Diabetes und mehr als der Hälfte aller genetischen Subtypen beteiligt. Professor Hattersley leitete die Arbeit, in der die klinischen Merkmale dieser Patienten und ihre optimale Behandlung ausführlich erläutert wurden. Seine Forschung war für die Verbesserung der Diagnose, Betreuung und Behandlung von Patienten mit monogenem Diabetes weltweit maßgeblich.

Ein bedeutender Durchbruch war die Integration der Betazellwissenschaft bei der Behandlung der Patienten. Nachdem das Labor in Exeter aufgezeigt hatte, dass Mutationen im Kaliumkanal von Betazellen die häufigste Ursache für Diabetes bei Neugeborenen sind, demonstrierte Professor Hattersley, dass diese Patienten ihre Insulininjektionen durch Sulfonylharnstoff-Tabletten ersetzen und die Blutzuckerkontrolle damit erheblich verbessern können. Das Team bot Patienten, bei denen vor dem Alter von sechs Monaten Diabetes diagnostiziert wurde, international kostenlose Gentests an und hat damit tausenden von Patienten geholfen, die sonst ein Leben lang Insulininjektionen benötigt hätten.

Der Baillet Latour Fonds entstand auf Initiative von Graf Alfred de Baillet Latour, dem seinerzeitigen Direktor der Artois-Brauereien in Leuven in Belgien. Er war der letzte männliche Erbe des Hauses von Baillet und mit dem Haus von Spoelberch verwandt, dem die Artois Company gehört. Der Fonds wurde geschaffen, um außerordentliche wissenschaftliche, akademische und künstlerische Leistungen zu fördern. Der Fonds vergibt den Baillet Latour Health Prize seit 1979 an einen Wissenschaftler für seinen Beitrag zur medizinischen Forschung. Der Preis gilt als die höchste wissenschaftliche Auszeichnung in Belgien und steht Wissenschaftlern der ganzen Welt offen. Er hat einen Wert von 250.000€ und wird seit dem Jahr 2000 jährlich vergeben. Die Auszeichnung soll nicht nur ein Anreiz für die Grundlagenforschung sein, sondern auch ihre Verwendung zugunsten der menschlichen Gesundheit fördern.

Professor Hattersley sagt: „Der Preis wird mit meinen Kollegen geteilt und für kostenlose Gentests bei Diabetes-Patienten aus Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen verwendet, um dafür zu sorgen, dass niemandem die Chance verwehrt wird, von unserer Forschung zu profitieren, weil er oder sie sich den Test nicht leisten kann.“

Die Forschungsexzellenz des Teams wurde von der britischen Regierung anerkannt, die der Universität Exeter im vergangenen Jahr sechs Millionen Pfund für die Einrichtung eines Kompetenzzentrums für Diabetes in Exeter zusprach.

Professor Clive Ballard, leitender Dekan und Pro-Vice Chancellor der medizinischen Fakultät der Universität Exeter, meint: „Es ist wirklich spannend zu sehen, wie unser weltbekanntes Diabetes-Team immer besser wird. Es hat sich die Auszeichnung hochgradig verdient. Das Team zeichnet sich durch hervorragende Forschung aus, die das Leben von Patienten auf der ganzen Welt verbessert.“

Besuchen Sie www.exeter.ac.uk/diabetes oder folgen Sie #ExeterDiabetes auf Twitter, um mehr über die Diabetesforschung an der Universität Exeter zu erfahren.

Translation by Bettina Ransley, MA Translation Studies student 2020-21

 

Spanish Translation 

Profesor de diabetes de la Universidad de Exeter recibe importante premio científico belga otorgado por la reina de Bélgica

Andrew Hattersley, profesor de Medicina Molecular en la Universidad de Exeter y especialista en diabetes de la fundación médica Royal Devon & Exeter NHS Foundation Trust, recibió el premio Baillet Latour Health Prize 2020, que será otorgado por la reina de Bélgica este martes.

El profesor Hattersley recibe este premio por sus hallazgos fundamentales sobre la diabetes que han cambiado la forma de entender, diagnosticar y tratar las formas genéticas de esta enfermedad. La ceremonia, que se realizará de manera virtual, se transmitirá en directo a las 9:30am, hora de Reino Unido, el martes 1 de diciembre: https://fondsbailletlatour.com/fr.

El profesor Hattersley dijo estar «encantado y sorprendido» por el premio, y agregó: «En la actualidad, los avances científicos son el resultado del excelente trabajo en conjunto de grupos de expertos, más que de esfuerzos individuales. Todo el trabajo que se está premiando fue llevado a cabo por un equipo brillante de científicos y profesionales de la salud que ha realizado aportes desde la Universidad de Exeter durante los últimos 25 años. Ha sido un placer y un privilegio enorme trabajar con tan destacados colegas».

Desde que se mudó a Exeter en 1995, el profesor Hattersley lleva más de 600 artículos académicos publicados, más de 300 clases dictadas a nivel nacional e internacional, y numerosos premios internacionales recibidos por su trabajo de investigación. Junto con su colega de la Universidad de Exeter, la profesora Sian Ellard, fundó un laboratorio de genética reconocido actualmente como líder mundial en diagnóstico e investigación en materia de diabetes monogénica, un tipo de diabetes provocado por la mutación de un solo gen.

El equipo ha participado en la descripción de 24 nuevas causas genéticas de la diabetes, y de más de la mitad de todos los subtipos genéticos. El profesor Hattersley lideró el trabajo que describió en detalle las características clínicas de estos pacientes y cómo tratarlos de manera óptima. Su investigación ha sido crucial para mejorar el diagnóstico, la gestión y el tratamiento de los pacientes con diabetes monogénica en todo el mundo.

Un avance importante fue la integración de los conocimientos sobre células beta al tratamiento de pacientes. Una vez que el laboratorio de Exeter comprobó que las mutaciones en los canales de potasio de las células beta eran la causa más común de la diabetes neonatal, el profesor Hattersley demostró que, al reemplazar las inyecciones de insulina por pastillas del grupo de las sulfonilureas en estos pacientes, se observaba una mejora notoria en el control de azúcar en sangre. Entonces, el equipo ofreció pruebas genéticas gratuitas a todos los pacientes a los que se les hubiera diagnosticado diabetes antes de los 6 meses de edad en cualquier lugar del mundo, ayudando así a miles de personas que, sin este estudio, habrían recibido inyecciones de insulina toda su vida.

El Fondo Baillet Latour nace de la iniciativa del conde Alfred de Baillet Latour, quien fue director de la Cervecería Artois en Leuven, Bélgica. Era el último heredero varón de la antigua Casa de Baillet, y tenía un parentesco con la Casa de Spoelberch, dueña de la empresa Artois. El fondo se creó para brindar apoyo a logros científicos, académicos y artísticos destacados. Desde 1979, el Fondo premia a un/a integrante de la comunidad científica con el Baillet Latour Health Prize por sus aportes a la investigación médica. Se considera el máximo reconocimiento científico en Bélgica y se otorga a científicos de todo el mundo. El premio, que tiene un valor de 250.000 euros, se otorga anualmente desde el año 2000. Su objetivo, además de fomentar la investigación en áreas fundamentales, es promover sus aplicaciones en beneficio de la salud humana.

«El premio se compartirá con mis colegas y se utilizará para ofrecer análisis genéticos gratuitos a los pacientes que nacen con diabetes en países de ingresos bajos y medios, para asegurar que no se le niegue a nadie la posibilidad de aprovechar nuestro trabajo de investigación por falta de recursos económicos», explicó el profesor Hattersley.

La excelencia en la investigación de este equipo también fue reconocida por el gobierno británico, que el año pasado otorgó a la Universidad de Exeter 6 millones de libras para establecer un Centro de Excelencia en Diabetes en Exeter.

El profesor Clive Ballard, decano ejecutivo y vicerrector de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, indicó que «es muy emocionante ver cómo nuestro equipo de expertos en diabetes, reconocidos a nivel internacional, cosecha éxito tras éxito, y este premio es bien merecido. El equipo se destaca por su trabajo de investigación que produce mejoras concretas en las vidas de pacientes de todo el mundo».

Puede encontrar más información sobre la investigación en materia de diabetes en la Universidad de Exeter visitando el sitio www.exeter.ac.uk/diabetes, o siguiendo la etiqueta #ExeterDiabetes en Twitter.

Translation by María Florencia Fernández, MA Translation Studies student 

Date: 1 December 2020

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